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12-12-2019, 23:34 UTC
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En 2007, Prague a célébré un anniversaire important - la pose de la première pierre du Pont Charles, il y a 650 ans. Le Pont Charles est le second plus ancien pont de la République tchèque et le plus ancien pont qui enjambe la Vltava. Depuis 1402 déjà, il relie les deux berges de la rivière qui traverse Prague, donc la Vieille-Ville et le quartier de Mala Strana. Ce fut le roi de Bohême, Charles IV, qui décida de sa construction, en 1357. Le Pont Charles devait remplacer le Pont Judith, emporté par la fonte des glaces, et situé à peu près au même emplacement, en 1342.
La pose de la première pierre eut lieu d'après les conseils des astrologues du roi, le 9 juillet, à 5 heures et 31 minutes du matin (pour que les nombres impaires affichent une tendance montante et descendante - 1 3 5 7 9 7 5 3 1). A l'origine, le Pont Charles s'appelait le Pont de pierre ou le Pont de Prague. On a commencé à l'appeler le Pont Charles, probablement aux environs de l'année 1870, sur la recommandation de Karel Havlíček Borovský. Le Pont Charles présente une largeur de 9,4 à 9,5 mètres, et sa longueur accentuée par seize arches est de 515 mètres. Depuis le début de son existence, le pont a servi à diverses activités, transports, commerce, mais aussi tournois de chevaliers, batailles aux temps des guerres hussites ou lors des révolutions, et même potence. Aujourd'hui, le Pont Charles est, avec le Château de Prague, l'un des lieux touristiques les plus fréquentés de la capitale tchèque.
Le Pont Charles dans les images
Le Pont Charles en présent

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Le premier pont en pierre de Prague fut construit sur l'ordre du roi Vladislav II, entre 1160-1172, à la demande de la reine Judith dont il portait le nom. Le pont mesurait environ 514 mètres de long sur 7 mètres de large et était porté par 27 arches basses. En 1253, l'administration du pont fut confiée à l'Ordre des Chevaliers de la Croix. Au mois de février 1342, avec la fonte des glaces, ses deux tiers s'éffondrèrent et il fut donc remplacé par un nouveau pont, le Pont Charles.

Sur le Pont Charles se trouve une véritable galerie de trente statues et groupes de sculptures, en majeure partie baroque. La plus grande partie a été réalisée même 300 ans après le début de la construction du pont, donc à la charnière des XVIIe et XVIIIe siècles. Aujourd'hui, les originaux des statues ont souvent été remplacés par des copies.

C'est le 17 juin 2007 qu'a eu lieu l'inauguration solennelle du Musée du Pont Charles. Le musée se trouve sur la place Křižovnické náměstí, directement au début du pont. C'est l'Ordre des Chevaliers de la Croix, qui est lié à la très longue histoire du pont, qui a offert les salles de l'ancien hôpital du couvent pour les expositions du musée. A l'occasion du 650e anniversaire du Pont Charles, une exposition permanente a été installée et son objectif est de présenter l'histoire, le développement et l'état actuel de cette extraordinaire construction.